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Infante de Castilla

Don Juan Manuel, Infante de Castilla; Escalona (Toledo), 1282 - Garcimuñoz (Cuenca), 1348.

Don Juan Manuel empezó su labor literaria movido de la admiración que profesaba a su tío Alfonso X el Sabio. Quizá por eso, aunque don Juan Manuel representa el punto culminante de la prosa castellana del siglo XIV, se sintiese motivado a manifestarse como poeta, y así escribió el Libro de los cantares o de las cantigas, colección de poesías, y las Reglas como se debe trovar, el tratado más antiguo de versificación, ninguno de los cuales ha llegado hasta nosotros.


Otra prueba de su admiración por el Rey Sabio es su incursión en la historiografía (y política) con la Crónica abreviada, resumen de la Primera Crónica General de Alfonso X, que Don Juan Manuel redacta hacia 1324, en la que incluso trata de imitar el estilo breve y conciso de su tío.

Sus otras obras, con desigual valor literario, están escritas en prosa, y casi todas poseen un carácter didáctico o moral. Así ocurre con el Libro del caballero y del escudero (1326), en el cual, el primero aconseja al segundo acerca de la caballería y lo instruye en Teología, Astronomía, etc., el Libro de los estados, (entre 1327 y 1332), que es algo más que un tratado de educación de príncipes, pues en él, la observación de los diversos “estados” de la vida —incluso de la miseria y la muerte— desengaña de toda ilusión mundana y propone una actitud de profundo ascetismo religioso, y el Libro de los castigos, también conocido con el título de Libro infinido, escrito entre 1342 y 1344 para adoctrinar a su hijo y gran ejemplo de la literatura didáctica principesca, tan importante en la época.

Don Juan Manuel es autor también del Libro de la caballería, que no se conserva, pero que hubo de redactarlo antes de 1325, y del que se tienen noticias porque aparece varias veces citado en el Libro de los estados, y del que ofrece algunos extractos de dos de sus capítulos; el Libro de la caza (después de 1337); el Tratado de las armas (1342), de carácter autobiográfico, escrito para glorificación de sí mismo y de su familia mediante la explicación de sus armas y atributos heráldicos, y el Tratado de la Asunción de la Virgen (poco después de 1342), de carácter religioso, en el que defiende la asunción de la Virgen en cuerpo y alma al Cielo.

Pero la obra capital de Don Juan Manuel es la titulada Libro de los ejemplos del conde Lucanor y de Patronio, más conocida como El Conde Lucanor, escrita entre 1325 y 1335, que no sólo es la mejor expresión de sus cualidades narrativas, sino también donde se hace más evidente la intención de didáctica moral con que el autor escribe sus obras.

Fuente: por José Antonio Molero Benavides en Gibralfaro

El Conde Lucanor
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